Category Archives: Road-book

Journal de Bord : Jackson Hole

Notre dernière traversée de Yellowstone (car la visite de ce GRAND parc nécessite quelques heures de conduite) nous a emmené tout d’abord à Flagg Ranch, petit complexe perdu entre les parcs de Yelllowstone et de Grand Teton. Petite étape d’une nuit ici, un burger de bison (délicieux) au resto local et nous voilà, 70 miles de montagnes plus loin, arrivés à Jackson Hole, station de ski huppée mais également petite ville de cowboys de 8000 habitants. Un mix tout à fait détonnant qui offre une atmosphère festive et originale. On a adoré flâner devant les boutiques d’art local, de fringues de sport, de chapeaux et bottes de cowboys mais aussi découvrir le marché fermier et les boutiques bio qui en font une ville tout à fait différente de ce que nous avons pu voir jusque là.
En bref une ville où l’esprit bobo-sporto-cowboy nous beaucoup a plu… Superbe ville de Jackson, comme tout le reste du  Wyoming d’ailleurs. Bye bye Jackson, bye bye le Wyoming, direction l’Idaho !

Journal de Bord : Yellowstone N.P.

Difficile de résumer presque 4 jours à Yellowstone en quelques lignes : des paysages magnifiques, des cascades, des torrents, des forêts immenses, des arbres pétrifiés, des centaines de bisons, des loups, des élans, des geysers et des fumerolles tous les 5 km, sur un territoire grand comme la Corse (oui oui !). Autant dire qu’on en prend plein les yeux, même pendant les longues heures de conduite tant la diversité de ce parc nous a bluffé. La partie Ouest du parc est recouverte de geysers, bassins colorés et fumants à l’odeur de souffre, mares de boue en ébullition,… ; à l’Est se trouve le canyon et ses cascades ainsi que de grandes vallées abritant la très dense et très sauvage faune locale. Nous aurons pas eu (pas pris) le temps d’aller voir Mammoth Spring ainsi que les alentours du lac de Yellowstone mais bon il faut bien en laisser pour la prochaine fois.

 

 

Chaque point de vue dispose d’un aménagement avec des passerelles en bois de 2 km maximum qui serpentent entre les divers sites géologiques, ce qui est bien pratique quand on voyage avec un enfant en bas âge. Petit bémol cependant (qui fera plaisir à Raphy) concernant ces aménagements « grand public » excessifs : on comprend que le Old Faithful qui crache toutes les heures depuis la nuit des temps et drainent des millions de visiteurs tous les ans, soit aménagé pour être visible de tous ; on comprend moins que la seule route du parc suive tous les sites géologiques sans exception et on est un peu outré par les personnes ne prenant même pas toujours la peine de descendre de leur bus pour faire une photo. Peut-être que laisser un ou deux sites pour les visiteurs prêts à marcher quelques heures dans la forêt pour les découvrir n’aurait pas été un luxe. Il faut tout même noter qu’avec la taille du Yellowstone N.P., même si les quelques kilomètres de routes sont très visités, il reste des centaines de kilomètres de chemins à explorer à pieds très loin des bus et très proches des ours… donc sans petit.
De notre côté cela nous a permis de profiter à fond de ces trois jours sans avoir à faire des heures de marche avec Milan sur le dos. En plus, fait rare depuis le début du voyage, il semblerait que cela ait intéressé Milan, il nous parle des « trous qui puent », des geysers et des cascades depuis 3 jours.
Petite anecdote, devant les premières fumerolles aperçues à notre arrivée (voir photo ci-dessus) :
Nous : « Regarde Milan la fumée là-bas, c’est beau hein ?« 
Milan, regardant le sable par terre :  « l’ai où ma pelle ?« 
Nos gros coups de coeurs :
– La première nuit avec pleine lune et hurlements d’une meute de loups, même dans le RV on ne fait pas les malins.
– La vallée de Hayden et ces centaines de bisons et même un coyote (ou un jeune loup) surpris en train de chasser.
– Artist Point et la magnifique vue sur Lower Falls et le Canyon de Yellowstone.
– La route en général qui suit de très belles rivières sinueuses avec pêcheurs à la mouche en bonus.

 

Les photos c’est par là.

 

Journal de Bord : Salt Lake City & Antelope Island


Quel étrange endroit que Salt Lake City : d’un coté une magnifique ville avec ses villas cossues, ses pelouses taillées à la serpette, ses batiments masqués par une cascade, son capitole, ses rivières qui coulent le long des trottoirs et ses sympathiques habitants toujours prêts à rendre service, à faire une photo ou a discuter,… de l’autre, cette irréelle impression d’être dans The Truman Show : un centre ville sans le moindre commerce, des habitants tirés à quatre épingles avec cravate de rigueur et prénom épinglé sur la veste, se baladant dans la rue le livre des Mormons sous le bras et toujours enclins à « discuter » de leur Temple ou de leur Religion,…
Un exemple pour expliquer ce double visage : La navette qui relie le camping au centre ville est gratuite et offerte par « l’Eglise de Jesus Christ des derniers jours », mais cette gratuité implique de faire un tour d’une demi heure du Square Temple avec un missionnaire. En bref une ville qui mérite d’être vue et où il doit faire bon vivre mais qui laisse une impression assez spéciale si on ne reste qu’autour du centre ville.
Utah Fair Trade

Utah Fair Trade

Cependant une petite soirée à la Utah State Fair (foire de l’Utah) nous a donné l’occasion de retrouver une Amérique plus « habituelle » ici à SLC : manèges, cochons, vente de cerceuils et de saunas, groupe de country et Corn-dog a volonté,… Milan a adoré les animaux et le toboggan géant et nous tout simplement l’ambiance Sooo American.

Antelope Island

Antelope Island

Notre périple a ensuite continué au nord de Salt Lake City, à l’Antelope Island State Park, une presqu’île au milieu du Great Salt Lake. C’est calme, la lumière est magnifique, on croise des milliers d’oiseaux en migration, des bisons (qui visitent le camping au couché du soleil), des biches, des lapins et on tombe en extase devant la vue du camping à…4$ la nuit.
Julie a pu tester la baignade dans le Grand Lac Salé et Milan a même pu y boire la tasse (« pas booonnn »). On a pris un grand bol d’air salé avant le départ pour nos deux jours de route direction Yellowstone N.P.

 

Bridger Bay campground

La camping de Bridger Bay à Antelope Island

Journal de Bord : Bryce Canyon N.P.

Nous venons de passer deux nuits dans un camping à deux pas du Rim trail qui donne sur le cirque de Bryce Canyon. Le North Campground est un camping dit primitif, sans eau, ni électricité, situé dans une forêt de pins donc bien paisible. On va chercher du bois et des pommes de pins pour le barbecue, accompagné par des chiens de prairies et des pic-verts. La température y est très douce la journée mais elle est tombée à 4°c la première nuit, on a donc fini tous les trois dans le même lit.

 

On a également pu admirer les superbes points de vues de Fairyland, Sunrise et Sunset point et se faire une petite rando dans les hoodoos : Le combo Navajo loop trail et Queen’s Garden trail. Beaucoup de descentes … et de montées, donc le sac de 15kg a pesé lourd pour Pedro. Mais bon ça valait le coup et on a pu de nouveaux compter les chiens de prairies avec Milan.

 

Pedro & Milan à l’assaut des « hoodoos »

 

Nous avions très envie de revoir Bryce qui avait vraiment été notre coup de coeur lors de notre premier voyage, l’émotion est toujours aussi intense devant ces paysages féeriques.

Le « cirque » de Bryce Canyon
Pour la suite du voyage nous avons décidé de ne pas refaire d’autres étapes en commun avec notre voyage de 2008 et pensons partir vers l’ouest (Oregon) après notre passage à Yellowstone la semaine prochaine. De plus faire de la route avec le camping-car est plus chaotique que nous le pensions, notamment pour Milan qui a du mal à dormir vue le niveau sonore du camion lorsque nous roulons. Nous allons devoir nous restreindre à de plus courtes étapes (maximum 5h) si on veut qu’il tienne la distance et ne soit pas trop dégoûté de la route. Bref des mois à préparer un parcours que nous allons chambouler tous les jours, ceux qui nous connaissent ne s’en étonneront pas…

Journal de Bord : Zion N.P.

Voilà trois jours que nous campons à Springdale au FerberRresort de Zion NP. C’est un camping bien sympa situé au bord de la Virgin River avec une petite piscine et une vue imprenable sur les montagnes rouges du parc qui entourent le site. 
Springdale est accessible via un shuttle (bus) gratuit puisque Zion est inaccessible aux voitures et on peut flâner dans les boutiques de sports et d’arts et faire quelques courses sans avoir à déplacer RV. C’est assez marrant de voir le mélange des genres, de la famille d’américain qui reste au camping toute la journée à faire des barbecues jusqu’au gars qui est pas là pour rigoler (camelback, barre de céréales et c’est partie pour 12h de grimpette). De notre côté on a pas mal flâné, fatigue du plus petit membre de l’équipe oblige, mais on s’est fait également une super rando : « Emerald pools trail ».

Au départ de Zion Lodge, on déambule au bord de la Virgin River entouré de pins et de petits écureuils, puis on arrive à la lower pool : cascade, jardins suspendus et brumisateurs géants. En grimpant un peu plus on atteint la middle pool puis la upper pool assez impressionnante avec ses falaises abruptes et ce bruit de ruissellement constant. Bien bien agréable tout ça et toujours avec la classe américaine : Rangers souriants, Shuttle gratuits qui vous posent devant les départs des trails, et la fameuse blague du sac à dos de Milan qu’on a déjà entendu une dizaine de fois « Could you carry me like this ? » Bref, notre entrée en matière dans les parcs nationaux nous donne très envie de découvrir la suite. Départ demain pour Bryce Canyon via Cedar City et la Dixie Forest.

Journal de Bord : Ma vie dedans Hervé le RV

Nous voilà donc à la découverte de notre tout nouveau mode de vie pour les 6 semaines à venir : Le camping-car (ou Recreational Vehicle ici, ou R.V., ou Motorhome, ou…).

 Nous qui pensions avoir un gros RV, il ressemble plutôt à une Twingo par rapport à ceux des locaux mais il faut reconnaître que c’est tout confort (surtout après des années de camping en tente) : Toilettes, douche, cuisine, frigo, table et banquettes, clim et chauffage, 165L d’eau embarqués, 3 jours d’autonomie,…
Bon il a fallu apprendre à nous en servir seuls puique nous avons eu en tout et pour tout 10min d’explications en Anglais avec le mec de Cruise America qui faisait une vanne à chaque fois qu’on posait une question. Mais ça va, à l’usage et avec un petit manuel c’est assez simple, facile à conduire malgré ses 3m sur 10m, et très pratique à connecter dans le camping (electricité, eau, évacuation).
Sur la photo de droite Julie a l’air concentrée mais en fait elle fait juste couler de l’eau depuis une bonbonne…
Niveau popote, on a le stricte nécessaire ce qui nous va très bien, 3 casseroles, une poêle et une passoire. On s’est quand même acheté une cafetière car le café lyophilisé pendant 6 semaines ça nous rappelle trop le boulot (cf : salut les cons qui bossent).Niveau nourriture on trouve à peu près tout à part du pain et du fromage (enfin on en trouve mais on manque de courage pour en manger). Les emplacements sont souvent équipés de barbecue(s) donc on ne devrait pas mourir de faim.Pour la douche c’est top également, sauf pour Milan qui est habitué au bain et qui a du mal à se faire au jet. En même temps étant donné qu’il passe son temps à jouer avec de la terre et du sable on ne lui laisse pas le choix.

A côté de son père, Le petit wingman vérifie que tout se passe bien et profite du paysage pendant que je bulle sur le canapé derrière lui.
On voit également en haut notre petit sarcophage lit qui ne laisse aucune place à l’acrobatie mais qui nous convient très bien. Au moins en cas de réveil en pleine nuit, tu te lèves et BIM tu te recouches dans de doux songes.
Pour finir, les routes sont bien agréables, on peut se faire de petites haltes photos sans trop de soucis et admirer l’immensité des paysages de l’Ouest américain. On se fait doubler par des poids lourds de trois à quatre remorques, par des picks-up et des Harleys et là on se dit que ça y est on est bien en Amérique !

 

Journal de Bord : Las Vegas

Que dire des ces quatre jours passés à Las Vegas : Le contraste !
Tout ce que nous avions aimé de cet endroit lors de notre voyage de 2008 (une des villes que nous avions préféré) nous apparaît aujourd’hui plus terne. Nous ne nous étions arrêté que quelques heures la dernière fois, avions été très impressionnés par les magnifiques extérieurs des hôtels, avions profité des adresses de standing et de leurs piscines (Bellagio), avions joué 3min aux machines à sous pour gagner 150$, et nous étions amusé de la débauche ambiante qui règne ici.
Cette fois nous nous retrouvons avec un enfant, à tenter de lui masquer cette même débauche, dans un hôtel vieillissant (Luxor) et sommes confrontés à l’arrière des façades, à savoir, des hordes de touristes qui mangent à « volonté » (ce mot prend tout son sens ici) des plats bien gras-gras et surtout qui boivent des litres et des litres de sodas et autres à toutes heures de la journée.
Ça c’était pour le coté négatif car on aura quand même bien profité de la piscine (importante quand il fait 43°c dehors) et des buffets histoire de se remettre du Jet-lag et commencer notre périple en pleine forme. Les buffets ouverts 24h/24 sont pratiques quand on vit la nuit, et économiques quand on peut manger matin, midi et soir pour 20€ par tête et par jour… et puis il faut bien que deux touristes mangent les haricots verts qui sont  dans le bac depuis le début de la semaine.
De plus lorsqu’on arrive après un voyage un peu dur en émotion (voir post précédent), 10h de décalage horaire et une valise en moins (avec tous nos travellers chèques dedans les gros malins !!!) il est quelques fois difficile de profiter instantanément ; on mettra donc cette impression négative de la ville sur le compte de notre mauvaise humeur post-aéronautique et on vous dira si ça fait pareil depuis le Wynn après quelques semaines en camping ! (ndlr : une simple visite du Bellagio aujourd’hui change déjà grandement l’impression d’ensemble et nous renvoie à notre visite de 2008)
Une chose est sûr c’est que Milan ne passe pas inaperçu ici, que ce soit auprès des mamies serveuses « Hey Awesome ! Hey Gorgeous ! Hey movie star ! Look at this laaaassshhh » ou des touristes : un américain du cru s’est bien fendu la poire en le voyant et nous a dit un truc du genre « Look at this child ! He is only two years old… I waited until my forty to go to Vegas !Voilà, on a pris ce qu’il y avait à prendre et on est très heureux de récupérer aujourd’hui notre camping-car pour aller retrouver l’authentique Amérique : les parcs, la nature, les grands espaces, les petites villes perdues, les barbecues… et commencer réellement nos vacances !

Journal de Bord : Go West !

Première journée de voyage épique ! Arrivés avec 3h d’avance à l’aéroport de Genève ce n’est qu’au moment de monter dans l’avion que l’hôtesse nous annonce que Julie ne peut pas partir avec nous, son passeport et son formulaire ESTA n’étant pas au même nom (ce qui n’a bizarrement posé aucun problème à l’enregistrement), à 5min du décollage nous décidons donc de partir tous les deux, Milan et moi, et de laisser Julie à Genève le temps pour elle de refaire son ESTA et de nous rejoindre par l’avion suivant à Heathrow. Le premier vol de Milan s’est donc passé tout seul avec le Papa et une vieille golfeuse Suisse se rendant à un tournoi en Ecosse qui a été très sympa avec Milan et lui à offert un éléphant porte bonheur ramené de son dernier tournoi en Thailande.
Plus de peur que de mal, Julie nous a finalement rejoint 4h plus tard à Londres et nous avons pu embarquer tous ensemble pour les 10h de vol pour Las Vegas. Mais cette journée de 36h n’en était pas finie pour autant, après les nombreuuuuses procédures douanières Américaines, il nous manque une valise à l’arrivée, encore 1/2h de procédure auprès de British Airways pour déclarer la perte, un taxi pour aller jusqu’à l’hotel, 1/2h de check-in, et nous voilà enfin, après près de 24h de voyage arrivés à destination…. une valise en moins.

USA2 : Journal de Bord

Jour #1 – 10/09/08 : Lyon -> London -> Los Angeles
Julie
Levés : 5h (heure F)
Couchés : 21h (heure US)
Levés sans problème, nous partons aux USA ! Arrivée à l’aéroport et premier constat : nous ne sommes pas à coté dans l’avion ! Heureusement British Airways gère et règle ça en un coup de fil. L’escale à Londres passe très vite et nous découvrons le gros navion, 3 X 3 places. Les places sont rikikis mais on a le hublot, heureusement car nous voyageons de jour. Nous apercevons même le signe Hollywood depuis l’avion à notre arrivée. Bref 11h un peu longues mais au final un premier aperçu du canada et des USA vus du ciel.
Arrivés à LA, il fait chaud et moite, l’entrée aux USA nécessite le passage de quatre douanes et ma poire passera le chien renifleur sans encombre. Nous devons prendre un shuttle pour récupérer notre voiture, 1/2h de queue et une réceptionniste exécrable qui essaye de nous faire prendre une assurance supplémentaire et une plus grosse voiture. Nous choisissons la plus grosse des compacts, un Chevrolet break. La classe…mais personne pour nous expliquer comment ça marche, nous nous servons sur le parking, toutes les voitures ont les clés sur le contact.
Après 1h de route nous rejoignons notre hôtel de El Segundo, bondé mais sympa. Room service et dodo, 9h de décalage horaire ça commence à faire !

Jour #2 – 11/09/08 : Los Angeles
Pedro
Levés : 8h
Couchés : 20h30 (avec difficulté)
Première visite aux USA : L.A. Vaste programme aujourd’hui : Beverly Hills, Hollywood, Santa Monica,…et le supermarché de El Segundo.
Beverly Hills (Totototo totototo Tuu Tuuu) : Superbe quartier, alignements de maisons bourgeoises et de palmiers dans des rues nickels, assez impréssionnant finalement. On remonte ensuite dans les hills de Beverly avec pas mal de maisons atypiques accrochées aux collines. On passe ensuite vers Sunset Boulevard et devant le Whisky-a-go-go qui à notamment accueillis les Guns n’ Roses ou Motley Crue. Visite du magasin Hustler et direction Hollywood. Ce qu’on peut en dire… Hollywood c’est moche ! C’est assez glauque, le boulevard est crade, pas mal d’acteurs ratés qui se font prendre en photo  habillés en Darth Vader  ou Spiderman. Rien de très interessant à voir si ce n’est d’autres touristes.
Santa Monica : Gros point positif, nous voyons pour la première fois de notre vie l’océan Pacifique, deuxième point positif, il y’a la barraque et la bagnole de Mitch Bukanon. Point negatif, il fait froid et il y a du vent. Retour par Venice Beach, repère des homeless de LA, très glauque, très court arrêt. Visite du supermarché , marrant, plein de produits que nous ne connaissons pas, marketing très différent de chez nous.
Bilan mitigé de L.A.

Jour #3 – 12/09/08 : Los Angeles -> Las Vegas
Julie
Levés : 4h
Couchés : 0h (grâce à la sieste de 15h à 18h)
Programme du jour, 450 km de routes dans le désert. Nous mettons à peu près 2h pour sortir de LA, le trafic est déjà important, les gens roulent très vite, doublent à droite, bref soulagés à la sortie. Nous roulons dans une épaisse brume, les paysages sont fantomatiques. 2h de route dans le désert avec quelques carcasses de voitures abandonnées, beaucoup de fils électriques et la température qui grimpe jusqu’à 98°F (37°C) pour rejoindre les magasins d’usines (outlets) de Barstow. Arrivée aux outlets à 8h30, petit thé au Starbuck puis nous faisons les magasins. Les vendeurs sont parfois limite polis mais nous faisons de bonnes affaires. Lunch dans un petit café où la serveuse est très agréable, Californian Burger (avec de l’avocat !) et nous reprenons la route. Passage sur la frontière du Nevada et ses quelques hôtels et casinos perdus au milieu de nulle part.
L’arrivée à Vegas est très impressionnante : les hôtels sont immenses, dorés et toujours en plein milieu d’un désert. Nous découvrons horrifiés notre hôtel surplombé d’un chapiteau et d’un clown un peu flippant. Le bâtiment est immense : 3000 chambres  et des parcs d’attractions sur le thème du cirque. La chambre est bien spacieuse et pas de clown dans la déco… ouf !
Nous nous écroulons de fatigue pour deux heures de repos puis à 19h en route pour la découverte de Vegas by night.
Les trucs chouettes : le Bellagio et le Paris, les lumières du Wynn, le mono-rail
Les trus kitchs : les gens un peu beaufs, le fait d’être obligé de passer par les casinos pour traverser la rue ou rentrer dans un hôtel, le mono-rail (qui nous a posé à 30mn de notre hôtel).
Pedro a faim et impossible de trouver un truc potable à manger. On finit par se laisser tenter par une vieille Pizza végétarienne à 23h30.
Le bilan : On en a pris plein les mirettes, nous sommes bien contents de revenir dans une semaine. Las vegas est impressionnante, à ne pas louper, bien qu’un peu agressive à la longue.
Bref, génial mais à petite dose.

Jour #4 – 13/09/08 : Las Vegas -> Panguitch
Julie
Levés : 8h30

Gros petit déjeuner buffet, dernier tour sur le strip en voiture et en route pour l’Arizona puis l’Utah. Halte à Zion et achat de notre pass annuel. Puis nous prenons le shuttle gratuit pour la visite de Zion. Halte devant Patriach’s court, c’est magnifique. Traversée de Zion en voiture en passant par le Mont Carmel. Le paysage est magnifique, nous faisons des haltes toutes les 10 mn tellement le paysage est sans cesse nouveau. Petite halte à l’entrée d’un tunnel par un ranger très sympa qui conclura par un  » put your sunglasses off ». La prudence est de mise car le tunnel est très étroit. A la sortie de Zion c’est un autre paysage avec des montagnes roses en arrière plan, des plaines vertes avec vaches et bisons et la Virgin river qui serpente au milieu. C’est bluffant et cela donne envie de faire une halte quelques jours… heureusement l’arrivée dans Panguitch va calmer les ardeurs. Ville endormie avec quelques motels louches dont le nôtre. Tv 1960, baignoire degueu, chacun un lit simple et pas de fenêtre. Par contre vrai resto Smoke en face avec petite serveuse avec coiffure à l’américaine. Bref on est bien aux USA et c’est bien ce qu’on est venu chercher ici : des grands espaces, des cow boys et des steaks fumés.
Bilan de cette journée : Un énorme coup de cœur pour Zion qui devait être notre étape annulée.

Jour #5 – 14/09/08 : Panguitch -> Moab
Pedro
Levés : 6h pour Pedro qui veut fuir cet hôtel miteux
Couchés: 21h30
Arrivée dans le parc de Bryce Canyon au levé du jour : nous sommes seuls avec juste quelques photographes et ça caille sévère. Le parc de Bryce à l’aube est juste magnifique et on se lance dans une randonnée photo supposée de 2/3 h que l’on fera en 1h30 avec les pauses. On termine la rando à l’arrivée des bus de touristes : perfect timing.
Petit déjeuner dans une petite maison de rangers. Un écureuil rentre dans l’échoppe et pique un milkyway puis se cache sous une voiture pour le déguster tranquille. On reprend la route après cette pause bucolique. La route est longue et on fait halte dans le seul patelin sur 200 miles pour manger chez Mom’s. Petit restaurant très sympa et assez bon et surtout typique. Petite halte sur un view point sympa dans le désert et on arrive à Moab. Hôtel sympa avec piscine et surtout un resto qui fait sa propre bière juste en face. Et là grande découverte : Le Half Rack Ribs sauce barbecue au Jack Daniels : juste parfait.
Notre meilleure journée depuis le départ sans aucun doute.

 

 

A suivre