Monthly Archives: octobre 2011

USA 3 : This is the END ! Le bilan de nos deux mois de voyage

Nous voilà rentrés dans notre Savoie natale, plutôt euphoriques et heureux de ce beau voyage et donc sans l’ombre d’un coup de blues. On a juste une super motivation pour la suite de nos aventures et l’impression que tout est possible, surement le syndrome de l’American Dream.

Alors chanceux les USATrois ?
Oui chanceux d’avoir eu la possibilité de faire un voyage que bien des gens aimeraient faire sans en avoir jamais la possibilité, faute d’argent, d’emploi du temps ou de capacité physique. Oui très chanceux d’avoir supporté un an de préparation, d’économies sans perdre notre motivation et notre enthousiasme pour ce voyage. Et très chanceux d’avoir ne serait-ce qu’une chance de mener ce projet à bien et de l’avoir concrétisée.
Non dans le sens où des tas de gens auraient l’envie et les moyens de faire de tels projets mais trouveront toujours de bonnes excuses pour ne pas se lancer… donc oui chanceux de la chance que l’on s’est provoqué en faisant pas mal de sacrifices pendant un an, en acceptant de changer complètement de vie et en prenant pas mal de risques (calculés) pendant ces deux mois sur la route avec un petit de deux ans. Il a fallu également s’adapter à une vie parfois précaire dans notre RV qui affiche tout de même près de 200 000 km au compteur et dont les équipements qui fonctionnent correctement se comptent sur les doigts de la main de Mickey. Et surtout très chanceux d’avoir ce petit grain de folie qui permet de se dire un matin au café  : « Tiens on a un bon taf, un chouette appart… on a qu’à tout casser pour tout recommencer 🙂 »

 

Mais voilà ce que ce petit grain nous a permis de découvrir : Yellowstone, Cannon Beach et l’Oregon, Monterey, Antelope Island, San Francisco, Salt Lake City, Jackson Hole, Bryce Canyon, Zion, la côte Pacifique, la découverte du quotidien des Américains, le tuyau de caca, les dizaines d’animaux (coyotes, paons, lions de mer, éléphants de mer, lions (!!!), élans,…), les retraités de la Navy grognons, la vie tous les trois pendant ces 8 semaines, et la liberté, l’océan qui vous fouette au petit dej, les burgers dans les restos typiques, les loups qui vous réveillent la nuit, le jacuzzi, les km de routes magnifiques, les Fruit Loops, les Républicains (sic) et leurs discussions politiques sans fin, et tout ce qui ne sera jamais sur les photos mais qui fait la beauté d’un voyage… Que de bonheur de  nous être lancés dans cette aventure qui va nous regonfler pour les quelques années à venir!

Et puis merci à tous les copains et la famille qui nous ont plutôt encouragés dans notre délire, suivis à distance pendant notre voyage et qui vont supporter notre euphorie de retour en plein mois d’octobre.

On se retrouve dans 10 ans pour JAPONA5 ! (edit : Finalement non, on se retrouve en 2016 pour USA4 !)

Journal de Bord : De LA (Californie) à LV (Nevada)

 

Mes petits amis, le glamour n’est pas au rendez-vous dans ce magnifique désert qu’est la route qui va de Los Angeles à Las Vegas, c’est sec, il fait 35°c à l’ombre et c’est pauvre. Néanmoins cette route est nécessaire à pas mal de voyageurs qui veulent visiter l’est de la Californie et se rendre à Las Vegas.

 

Nous avons tout d’abord fait une halte à Acton : petite bourgade du nord de Los Angeles au bord d’une voie ferrée. Le camping est habité par pas mal de marginaux et de retraités qui vivent au camping toute l’année et trouvent chaque jour de nouveaux touristes avec qui discuter. L’un des petits vieux nous demande si on reviendra l’année prochaine… pas sûr. La nuit a été éprouvante puisque les klaxonnes de train ainsi que des hurlements de lions sont venus perturber notre sommeil. Et oui, en plus de la voie ferrée, nous voilà à côté d’une réserve de lions en rut. Allez on décampe direction Barstow à côté du village fantôme de Calico. Ce village a été abandonné en 1913 (à la fin de la ruée vers l’or) et tout a été réaménagé pour garder l’esprit des mines et les employés y sont habillés à la mode de l’époque. On peut également rechercher des pépites et visiter les mines avec un petit train.

 

Pour quelques dollars ça vaut le coup de faire la halte et de se plonger dans cette l’époque.
Mais l’heure de faire les bagages et le ménage a sonné, nous disons au revoir à RV dès demain. Il aura finalement bien tenu le coup même si c’est probablement son dernier voyage. On le quittera quand même avec un petit pincement au cœur qui devrait vite s’effacer lorsque nous retrouverons un vrai lit et peut être même une baignoire dans l’hôtel Paris de Las Vegas. On vous laisse, la clim et le four viennent de lâcher, pas sûr qu’on le ramène entier le Vévère !

 

Journal de Bord : De Monterey à Mickey

Nous venons de passer une semaine sur la Californie State Route 1 qui longe la côte Pacifique entre San Francisco et Los Angeles. C’est l’heure des retrouvailles avec un temps radieux, la chaleur et la nature. Nous avons tout d’abord visité Monterey, belle petite ville hispanique avec des missions (avant-postes religieux espagnols du XVIIIème siècle) à tous les coins de rues. Très belle ambiance colorée et festive avec en bonus un Fisherman’s Wharf (ponton de pêcheurs) avec des lions de mer en pagaille.

Nous avons poursuivi notre visite avec la ville de Carmel : huppée, chic avec un petit air d’Italie et de France, on est clairement dans une autre Amérique (encore une !) que nous n’avions pas encore vu jusque là.

Entre Monterey et Big Sur, nous longeons une corniche haut perchée avec une vue à couper le souffle et des dizaines de points de vues aménagés qui permettent d’admirer l’Océan s’écrasant contre les rochers. Les routes sont, par contre, peu évidentes pour notre bon vieux RV qui en bave à chaque virage (et Pedro par la même). Nous arrivons à Big Sur un week-end, et nous qui rêvions de soleil après notre semaine mitigée nous retrouvons dans une forêt épaisse qui laisse à peine passer les rayons du soleil. Les campings sont surchargés mais nous trouvons tout de même une petite place au bord d’une rivière ; ambiance garantie : une armée de grand sportifs qui sortent la tente pour le week-end, des feux de camps dans tous les coins et des filles en mini-short de running, prêtent pour la rando dés 8h du matin alors que je mange mes Fruit Loops.Le lendemain direction San Simeon, on descend d’un cran niveau altitude et on roule au raz des plages. J’aperçois sur un rocher une tripotée de grosse bête type phoque, 200 mètres plus loin ce sont des milliers d’éléphants de mer qui se font bronzer et batifolent dans l’eau ! Une vision incroyable et très émouvante (même si au premier abord ils ont l’air globalement morts) .

Arrivés à notre camping de San Luis Obispo, notre voisin de RV (qui finira par nous offrir de la viande au bbq, des brownies,…mais c’est une autre histoire) nous conseille d’aller chez le fermier d’à coté pour acheter de la tarte aux blueberries. Ce que nous ne savions pas c’est que le fermier en question vend a peu près tout ce qui existe dans une ferme (fruit, légumes, lait, oeuf, viande,…) et qu’en cette période pre-Halloween il vend des milliers de citrouilles et propose animations, tours de tracteur, cueillette dans les champs, pause café, visite des animaux de la ferme… Milan s’est vraiment éclaté et a pu faire son premier tour de tracteur dans la paille. Une expérience très intéressante pour nous car nous avons pu prendre conscience de l’importance de cette fête dans ce pays et surtout nous amuser en regardant les familles débattre sur le choix de « the pumpkin » comme nous le ferions pour notre sapin de Noël.

La suite de notre périple s’est poursuivie jusqu’à Santa Barbara (ça y est vous avez la chanson dans la tête ?). Forcément les gens sont chics, un peu « m’as-tu-vu » (la fille en mini-short de running est toujours là, j’abandonne les Fruit Loops), mais la ville est très jolie avec un pier aménagé et une grande rue piétonne. Etant donné le prix sur la côte, on dormira dans un camping dans les terres au milieu des paons (et oui on avait pas encore fait ça comme animal !).
Nous quittons la Highway 1 direction Los Angeles (californie) et surtout le Parc de Disneyland où nous avons réservé une surprise pour le plus petit de l’équipe qui nous a suivi dans notre aventure jusque là et qui a bien mérité sa rencontre avec Mickey.

Galerie Photos USA3

La galerie photo de notre voyage USATrois de 2011 c’est ici

 

 

 

Journal de Bord : San Francisco et la Silicon Valley

Ça y est, nous entamons la dernière partie de notre voyage et rejoignons pour un temps l’itinéraire que nous avions initialement prévu. Après une petite escale dans le Old Town de Sacramento nous voici enfin sur le fameux Golden Gate Bridge ! Et bien on a beau déjà l’avoir vu et revu à la télé et même pendant notre premier voyage de 2008, on peut dire qu’il en impose. Il est tout simplement immense, Pedro n’a d’ailleurs pas tellement apprécié le paysage, occupé à conduire RV au milieu d’une deux fois quatre voies.
La traversée de ce pont nous amène tout droit sur le parc Presidio (Que les fans de Metallica doivent connaitre) et son point de vue sur la baie : superbe !

 

Pendant notre dernier séjour à San Francisco, nous avions visité China Town, Market street et la Coït Tower. Cette fois-ci, et étant donné le peu d’appétence pour les visites du plus petit du groupe, nous comptons nous atteler au reste. Notre première visite sera le Golden Gate Park. Habitués du Parc de la Tête d’Or, les grands parcs ne nous font pas peur sauf que celui-ci fait à peu près le double en superficie ! Quelques kilomètres de marche et nous voilà au Japanese Tea Garden, un jardin traditionnel Japonais avec temples, bouddha, jardins zen et carpes multicolores. L’ambiance est tout à fait apaisante et les petites douceurs servies dans la maison de thé finissent le tableau.

Nous avons pu également faire une petite halte au Alamo Square et voir les fameuse « Painted Ladies » pendant que Milan testait les toboggans dans un des parcs les plus photographié au monde, la classe !

Pas facile de se garer et de circuler avec RV dans ces collines étroites mais nous avons tout de même poursuivi notre visite dans un quartier à l’autre bout de la ville : Fisherman’s Wharf . Plusieurs quais du port ont été aménagés pour les sorties et les touristes ce qui en fait un quartier animé et sympa pour déjeuner. On a d’ailleurs pu gouter la spécialité du coin : le Clam Chowder, sorte de soupe de poisson ou de crabe dans un pain rond : Yummy ! Les Sea Lions étaient également au rendez-vous sur le Pier 39, c’est assez impressionnant de les voir se prélasser au milieu de toute cette agitation !

Le temps étant bien mitigé comme souvent à San Francisco, nous nous sommes dirigés vers le sud en passant par Moutain View et le fameux siège de Google au milieu de la Silicon Valley. Les bâtiments s’étalent sur des kilomètres et les salariés se baladent en vélo aux couleurs du moteur de recherche, PC portable sans protection direct dans le panier. Vision assez paradoxale de cette société – colonie de vacances pour grands enfants en vélos multicolores alors qu’au quotidien, le travail avec leurs outils et leurs managers est des plus rigoureux. Comme quoi le ludique ne tue pas la productivité!

Hasard du calendrier, nous traversions Palo Alto (où se trouve notamment le siège social de Facebook) en ce matin du 5 Octobre, pendant qu’à quelques centaines de mètres de là, dans la maison d’un certain Steve Jobs venait de se produire le triste événement qui allait agiter les médias quelques heures plus tard… RIP Mr Jobs, notre route à nous continue et en direction du sud, dans la baie de Monterey.

Journal de Bord : Lassen Volcanic N.P.

Ces derniers jours ont été plutôt paisibles puisque sur la route entre l’Oregon et la Californie, nous avons décidé de modifier encore notre itinéraire pour aller visiter le Lassen Volcanic National Park, un parc situé au Nord de la Californie, très loin des sentiers battus et des bus de retraités de l’US Army.

Ce parc est plutôt inconnu pour un National Park (nous n’avons d’ailleurs trouvé qu’une seule ligne dans notre guide), et pourtant : Un volcan « endormi » depuis 1915 culminant à 3200m et au sommet enneigé, de magnifiques forêts de pins, des dizaines de petits lacs, des « trous qui pues » dus à la zone hydrothermale très active, des campings primitifs au milieu de la forêt,… Un Yellowstone miniature, sans les touristes, mais avec de grosses randonnées (il faut compter 2 à 6 heures pour la plupart des trails.)

Milan a d’ailleurs fait une très belle rencontre lors de notre trail autour du Manzanita Lake avec de petits commentaires digne d’un Ranger expert de la faune locale : « Biche ! Retourne dans ta cabane ! », lorsque celle-ci s’est approché de lui, ainsi qu’un « l’ai où sa maman ? » (oui dans la tête d’un enfant de 2 ans on ne se déplace que par groupe de 3, avec son Papa et sa Maman)

 

Bref encore un détour qu’on ne regrettera pas. Maintenant direction San Francisco, mais vous n’êtes pas à l’abri de nous retrouver dans le Kentucky dans 3 jours !